关于我们 RRS sitemaps 网站地图

首页 > 运营分析 > 正文

SEM论坛

网站分析——我们的数据准确吗?

2012-05-18 00:22:01 |  评论:0  |  点击:  |  SEM论坛

【导言】在做网站分析的漫长历程中,被问到最多的问题就是“你的数据精确吗?”网站分析的数据究竟准确与否,如何看待网站分析数据可能存在的偏差,本文将会给出答案。

 

【正文】

  准确和精确在汉语里面是近义词,我们在口语中是可以混用的,英语中也如此,accurate和precise人们也是随性而用,脱口而出。可是,既然有两个词存在,而没有在文字演化的长河中消亡其中一个,就说明它们还是有微妙的不同。事实上,准确和精确绝对不是同一个概念,它们在工程学、统计学以及其他许许多多的科学中都被严格的区分,对于网站分析这么新兴的学科而言,也完全如此。

  我们先看看准确和精确到底有什么不同,然后再看看网站分析工具能够做到准确还是精确,或是二者皆备。

何为准确,何为精确

  维基百科上有关于准确和精确的极佳的解释,堪称经典词条。这里我用汉语向它致敬:准确是指现象或者测量值相对事实之间的离散程度小,也就是我们口语的“接近事实、符合事实”等;精确是指在条件不变的情况下,现象或者测量值能够低离散程度的反复再现,也就是我们口语说的“次次如此、回回一样”等。

  如果我们把准确和精确作为两个不同的维度建立矩阵,可以得到下面的图:

AccuracyPrecision

图1:准确和精确矩阵(图片来源:www.wellesley.edu

  左上象限是我们最喜欢的,既准确,且精确——对物理学和绝大多数理工科的要求就是如此;右下角是最糟糕的情况,不仅不精确,而且不准确——这是生活中最常见的,我们的社会生活其实很离散也很混沌。

  那么,自然而然的你会问,网站分析属于哪个象限呢?一定是左上角的象限对吗?

网站分析是准确的吗?

  首先,这个问题没有固定的答案,因为网站分析的准确度很大程度上取决于你的期望和所采用的监测方法和所使用的工具。不过,就我们最常使用的网站分析方法而言,网站分析绝对不属于图3中左边的两个象限(即不属于既准确又精确的象限,也不属于准确但不精确的象限),更简单说,就是网站分析的数据不会准确。

  这可能会让你失望,但相信并不出乎你的意料。你肯定已经发现,如果我们使用不同的网站分析工具衡量同一个网站的时候,各工具的结果之间有令人费解的差异,而且我们也无法知道哪个工具是更准确的还原了事实上的数据。

  所以,如果GA显示你的网站在一个月内有36,954个Unique Visitor,你的网站的真实访问者(一个个活生生的网友!)肯定是36,954个!

  事实上,我们几乎找不出来任何一个能够准确被统计的度量,即使是最基本最简单的度量——Page View也是如此!

  因此,如果你的老板想要100%没有误差地知道网站到底有多少个人访问过,这个想要本身已经没有意义。

为什么网站分析数据无法准确

  你可能会吃惊,因为我们的物理学实际上也是不可能100%准确的,原因是我们都听说过的“测不准原理”。同样,网站分析也因为一个最基本的事实而无法准确,即:网站分析的监测媒介是浏览器和服务器,而不是真实的人,这注定了我们不可能寻求到准确的结果。

  具体而言,就目前我们通常使用的两种监测方法——Server Log和Page Tag都不可能准确对网站分析的一些最基本度量进行计数。

Server Log的误差(Bias):image

  • Unique Visitor的误差:

  如果用Server Log的方法监测数据,那么很显然,获取真实的访问者数量是不可能的任务。本身Server Log对于访问者的估算只能依据误差巨大IP,而网络爬虫/机器人的访问又使这种误差进一步扩大。

  • Page View的误差:

  本来Server Log是可以很准确的记录Page View的,但是可惜Cache的出现让这成为历史。Cache极有可能会屏蔽服务器端的响应,这样Server Log可能不会留下任何关于某次Page View记录。

  • 时间记录的误差:

  在没有Cache干扰的情况下,服务器能准确探知访问开始的时间,但是访问结束的时间无法了解。因为访问结束往往是随关闭浏览器而一同结束的。关闭浏览器本身不能激发一条新的Server Log记录。

  • Flash站点误差:

  如果一个网站主要构成部分是包含多个页面的一个Flash文件,或多个此类Flash文件的组合,那么Server Log不会记录Flash内部的操作,监测会几乎失效。

Page Tag的误差:

image

  • Page Tag失效:

  Page Tag失效是会发生的。首先,一部分浏览器(例如手机上的一些浏览器)不支持JavaScript或者被设置为JavaScript禁止。其次,Page Tag可能会因为它之前的JavaScript出错而无法运行。再次,我们也看到过因为变量名冲突而发生Page Tag和页面上其他JavaScript冲突而无法运行的案例。最后,受网络速度的影响,页面上的Page Tag没有完全下载,浏览器就可能被人为关闭或者直接链向一个新的页面。

  显然,如果Page Tag失效,那么网站分析工具就会失去部分或者全部数据。

  • Page Tag的位置:

  Page Tag在页面中的位置会影响网站分析工具的计数。如果Page Tag在页面的上端,那么它会更快的被执行,受到其他因素(例如Page Tag之前其他JavaScript失效或者网速问题)干扰的情况就越小,计数也就会因此增大。Stone Temple Consulting的统计表明,代码在上的情况下,Visitor计数比在页面下的多4.3%。

  • Unique Visitor的误差:

  一个计算机可能被多人使用;一个计算机可能有多个浏览器(造成访问同一个网站有多个Cookie);人们会删除Cookie(2007年comScore的统计表明,一个月内有30%的美国用户会删除浏览器的Cookie);Cookie被禁用(尽管WA工具一般都使用第一方Cookie,但仍有约10%不到的第一方Cookie会被用户设为禁止)。

  • Page View的误差:主要由Page Tag失效引起。
  • 时间记录的误差:同Server Log一样,Page Tag能够准确记录访问开始的时间,但是结束时间无法了解,因为一般情况下访问的结束并不会触发Page Tag的执行。

  由于诸如Page View,访问者和访问时间之类的基本的度量实际上是无法准确记录的,因此其他一些更高级的度量,例如我们常用的复合度量(Bounce RateAvg. Time on Site)就更不可能准确了。不过,知道了这些误差产生的原因,有助于我们进一步修正误差。有些监测工具(例如DoubleClick,一个广告监测工具)具有自修正功能,就是利用了这个原理。

其他监测方法的误差:

  网站分析的其他获取数据的方式——比如通过客户端的软件搜集数据(Alexa,iResearch等),以及Sniffer(包嗅探)——则因其本身的监测方式所限,会有更大的误差。例如,通过客户端来搜集数据,很显然存在样本量的偏差;而Sniffer本质上是Server Log方式的翻版,但却增加了包丢失以及数据记录有限的问题。它们不可能比我们前面的两种方法更准确。

网站分析工具精确吗?

  现在,你知道了网站分析工具并不能准确计数。那么,网站分析工具精确吗?

  我要说,精确是网站分析工具的必备特征,网站分析工具做不到准确,但必须精确。如果某个网站分析工具不精确,那么它就与垃圾无异。

  网站分析工具必须精确的原因很简单,因为我们需要数据具有高度的一致性。如图4(下图)所示,如果网站分析工具的精确度存在-20%到+20%的误差,那么假设11月4日的网站准确流量是50个UV,网站分析工具所报告的数值可能是40和60之间的任何一个数。同样,我们假设次日(11月5日)的网站准确流量是51个UV,那么网站分析工具所报告的数值可能是41到61之间的任何数。那么,因为存在不精确,那么11月4日的数据有可能最终呈现40,而11月5日的数据则完全可能被最终呈现为61,这样网站分析工具会误报出一个令人满意的增长——但事实上这个增长并不存在。反过来,如果11月4日的数据被报为60,而次日被报为41,那么更糟糕,这与实际情况是完全相反的。

image

图4:如果网站分析工具不精确会产生严重后果

  因此网站分析工具必须精确,如果它与事实有-20%的误差,那么不论是哪一天哪一刻,它都必须比准确值小20%。否则我们就会得到错误的结论。当然,100%的精确也是不存在的,一般而言,允许+/-5%左右的系统偏差,这一来一去其实已经有最大10%的分离度,实际上已经是非常宽的标准了。

  网站分析工具不能做到100%精确的原因其实也是受跟上一节的那些因素一样的影响,另外还有一些网站访问者所处环境的变化造成的未知异常,例如网络带宽的变化或是数据传输过程中的异常丢失等。

  那么,我们实际使用的网站分析工具精确度如何?如果5颗星是满分最精确的话,那么:

  Google Analytics,精确度3颗半星,可以及格。但是我们的朋友Ben(曾海银)和我都发现Google Analytics并不完全精确,这可能与数据的再处理有关系。Ben的案例中出现了+/-20%的情况,但极为罕见。其他的朋友有发现吗?

  Omniture,精确度4颗星,较好。当然,我没有办法去验证,只是因为他们家的数据比较少给我惹麻烦,也比较少有无法解释的时候。但是Omniture的问题在于,定义的度量太多,且相同度量的定义在不同场合给出的数值有微小差异(尽管没有实质影响)——实在是一个太庞大的数据系统了。

  WebTrends,4颗星。评分较高的原因在于WebTrends是实施在网站服务器端,或者是被网站所有者所拥有的,所以被外界环境干扰的情况相对较少。

如何面对网站分析工具的不准确但精确的特性?

  网站分析工具不准确但精确的特性不妨碍我们获得真正的insight(见解)。我们需要遵循三个网站分析的基本原则(简直是我压箱子底的宝贝了):

原则一:趋势。

  看趋势而不是看孤立数据是网站分析最重要的原则。你不可能因为网站今天的流量是500个而狂喜,但是如果上个月的平均流量是300,而这个月的平均流量是500,那么我会恭喜你,你也值得高兴一番。我们在以前的文章中对这个有讨论哦。

  由于网站分析工具是精确的,因此虽然不能准确反映数据,却能够准确反映趋势。这也是我们所有的网站分析师会认为趋势是最重要的方法论的原因。

原则二:细分。

  因为网站分析工具的精确性,如果整体值比实际准确值偏小20%的话,那么构成整体的各部分也会同比比各自的准确值偏小20%。因此,比较所需要的细分仍然能够满足分析的需要。

原则三:转化。

  与细分类似,精确性能够保证转化是同比放大或缩小,因此转化本身的比例是准确的。

  如此看来,我们最后要得出的结论是:真正帮助我们进行网站分析的关键方法所需要的数据是准确的。因此,当我们理解并且学会运用网站分析的三原则之后,我们会把网站分析工具所在的象限转移到左上角的象限——即既准确且精确。真的,网站分析工具最终准确与否,在于你是否用好了它,这是唯心的结论,但确实是真正的真相。 

关键字:网站分析

您可能对下面的文章也感兴趣

本周点击排行

SEM论坛